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中元节,七月鬼开门

作者:   来源:中国殡葬协会官方网站   点击数:619649   发布时间:2017-08-30 10:14:56

江南水寺中元夜,

金粟栏边见月娥。

红烛影回仙态近,

翠环光动见人多。

香飘彩殿凝兰麝,

露绕青衣杂绮罗。

湘水夜空巫峡远,

不知归路欲如何。

                                                              ——唐·李郢 《中元夜》

中元节

中元节,俗称鬼节、施孤、七月半,佛教称为盂兰盆节。与除夕、清明节、重阳节三节是中国传统的祭祖大节,也是流行于汉字文化圈诸国的传统文化节日,有放河灯、焚纸锭的习俗。

“中元”之名起于北魏,,根据五杂俎的记载:“道经以正月十五日为上元,七月十五日为中元,十月十五日为下元。” 佛教也在这一天,举行超渡法会,称为“屋兰玛纳”(印度话ULLAMBANA),也就是孟兰会。孟兰盆的意义是倒悬,人生的痛苦有如倒挂在树头上的蝙蝠,悬挂著、苦不堪言。为了使众生免於倒悬之苦,便需要诵经,布绝食物给孤魂野鬼。此举正好和中国的鬼月祭拜不谋而合,因而中元节和孟兰会便同时流传下来。

有关中元节的传说很多,例如“七月半鬼开门”,阎罗王于每年农历七月初一,打开鬼门关,放出一批无人奉祀的孤魂野鬼到阳间来享受人们的供祭。七月半时重关鬼门之前,这批孤魂野鬼又得返回阴间。所以七月又称“鬼月”。

另一个重要的传说源自佛教,释迦牟尼佛有一重要弟子名唤目连,修持甚深,以神通著称。可目连的母亲做了很多坏事,死后变成了饿鬼,目连运用法力将饭菜拿给母亲食用,可是饭一到母亲口边就化为焰灰。目连虽有神通,身为人子,却救不了其母,十分痛苦。佛于是讲述了《盂兰盆经》,嘱咐他七月十五作盂兰盆供养僧众以祭其母。近代献瓜果、陈禾麻以祭先祖,固然有尝新的含义,也是盆祭的遗风。

中 元 普 渡

现在,民间不少人在七月初一到七月卅日之间,择日以酒肉、糖饼、水果等祭品举办祭祀活动,以慰在人世间游玩的众家鬼魂,并祈求自己全年的平安顺利。较为隆重者,甚至请来僧、道诵经作法超度亡魂。也有人会在这段时间,请出地藏菩萨、目连尊者等佛像放置高台、或请艺师扮演驱魔大神钟馗(有的是请艺师操控钟馗之傀儡),以消弭死者亡魂的戾气。

祭  祖

祭祖节在阴历七月十五日,所以简称为“七月半”祭祖。此时盛夏已经过去,秋凉刚刚开始。民间相信祖先也会在此时返家探望子孙,故需祭祖。到“七月半”祭祖时,则要把先人的牌位一位一位请出来,恭恭敬敬地放到专门做祭拜用的供桌上,再在每位先人的牌位前插上香,每日晨、午、昏,供三次茶饭,直到七月卅日送回为止。

放 河 灯

人们认为,中元节是鬼节,也应该张灯,为鬼庆祝节日。不过人鬼有别,所以中元张灯和上元张灯不一样。人为阳,鬼为阴;陆为阳,水为阴。水下神秘昏黑,使人想到传说中的幽冥地狱,鬼魂就在那里沉沦。所以上元张灯是在陆地,中元张灯是在水里。

无论是“七月半鬼开门”的传说,还是放河灯、焚纸锭的习俗,可见中元节其实是一个思念逝去亲人的节日。不妨在这一天,点一盏灯,为远方的亲人。